La Scuola Sakya

LA STORIA DELLA SCUOLA SAKYAPA

(english below)

La storia della scuola Sakyapa inizia con la storia della famiglia Khon. Discendente dal regno divino della chiara luce del lontano passato, la famiglia Khon divenne discepola del Guru Padmasambhava quando arrivò nel Tibet nell’ottavo secolo. La famiglia ricevette l’autorizzazione Vajrakilaya dal Guru Padmasambhava e uno dei figli della famiglia ricevette gli ordini monastici dal grande abate Indiano Shantarakshita, a Samye, che divenne così uno dei primi sette Tibetani ad entrare nell’ordine monastico Buddista.

Durante le successive 13 generazioni, dal 750 al 1073, la famiglia Khon fu luminare della tradizione  Nyingmapa nella provincia Tsang nel Tibet centrale.

Nell’undicesimo secolo la pratica del Dharma in Tibet era degenerata a causa di un certo numero di fattori storici  che si erano diluiti nell’originale purezza degli insegnamenti di Buddha. Di conseguenza, il capo di allora della famiglia Khon, Sherab Tsultrim, decise di cercare il nuovo tanta in India. Il suo fratello più giovane Konchog Gyalpo andò in India per studiare con Drogmi Lotsawa, di cui era stata profetizzata l’apparizione da Padmasambhava e che era l’emanazione dell’Indiano Mahasiddha Virupa.

Nel 1073 fu costruito un grande tempio nei pressi di Konchok Gyalpo, vicino ad un luogo di buon auspicio, caratterizzato da una macchia  di terra Bianca che diede il nome alla nuova scuola, Sakya, che significa Terra Bianca.

Il figlio di Kunchok Gyalpo era  Sachen Kunga Nyingpo.  Era una persona di straordinaria cultura spirituale ed erudito in tutti i Sutra e i Tantra.  Era molto versato dei sistemi di pratica  Vajrakilaya e Hevajra così come in altri tantra.  All’età di dodici anni Sachen Kunga Nyingpo effettuò un ritiro di sei mesi nel corso del quale ricevette la visione del divino Bodhisattva Manjushri, che gli conferì gli insegnamenti ora incorporati nel famoso testo “Separarsi dai quattro attaccamenti”.

Il discepolo più famoso di Jetsun Dakpa Gyalsen era suo nipote, Sakya Pandita Kunga Gyaltsen che visse nel 12° secolo. Sakya Pandita studiò filosofia  Buddista e non-Buddista, tantra, logica, Sanscrito, poesia, astrologia e arte con innumerevoli maestri. All’età di 27 anni incontrò  Pandita Shakya Shribhadra del Kashmir, l’ultimo abate della famosa università monastica Indiana del Vikramashila.  In quel periodo prese pieni voti monastici e rimase un monaco per il resto della sua vita. Nel  1244, sentendo parlare di Sakya Pandita, Godan Khan, il nipote di Ghengis Khan, invitò Sakya Pandita in Mongolia. Lì egli impartì insegnamenti sul Dharma e progettò la prima scrittura rudimentale per la lingua Mongola.

Più tardi, dopo la morte sia di Sakya Pandita che di Godan Khan, l’Impertaore, Kublai Khan, invitò il nipote di Sakya Pandita, Chogyal Phagpa, alla sua corte.  Kublai Khan restò così impressionato dalla cultura spirituale di Chogyal Pakpa che dichiarò il Buddismo religione di stato della Mongolia e lo nominò governatore delle tre province del Tibet.  Chogyal Pakpa fu la prima persona ad ottenere autorità religiosa e secolare sull’intero Tibet. Fu in questo periodo che il grande tempio di Lhakang Chenmo fu costruito a Sakya.  Ancora oggi ospita la più grande biblioteca religiosa del Tibet, che comprende anche dei testi in Sanscrito. Seguendo la nomina di Chogyal Papka di governatore del Tibet, i Sakyapa continuarono ad esercitare l’autorità sul paese per un centinaio d’anni.

Tra i fondatori principali della tradizione Sakyapa ci sono: Sachen Kunga Nyingpo, Sonam Tsemo, Dakpa Gyaltsen, Sakya Pandita and Chogyal Phagpa.  Sono noti come i cinque patriarchi. Inoltre, le prime figure della tradizione Sakyapa sono conosciute come i sei ornamenti del Tibet.

Nel 18° secolo, la casa reale Sakya si divise in due rami o palazzi: the Dolma  phodrang e il  Phuntsok Phodrang.  I presenti capi di questi due palazzi della fmiglia Sakya sono: Sua Santità Sakya Trizin Ngawang Kunga, capo del Dolma Phodrang Potrong e Sua Eminenza Dagchen Rinpoche, capo del  Phuntsok Phodrang.  Sua Santità Sakya Trizin il quarantunesimo capo dell’ordine Sakyapa risiede a Dehradun, in India mentre  Dagchen Rinpoche si è stabilito a Seattle, Washington negli Stati Uniti. La Successione alla posizione di Sakya Trizin è stata ereditaria dai tempi di Khon Kunchok Gyalpo e in tempi recenti si è alternata tra i due rami della famiglia.

THE HISTORY OF THE SAKYAPA ORDER

The Sakya-pa tradition is one of the four main religious schools of Tibet, that together with Gelug-pa, Kagyu-pa and Nyingma-pa, has contributed to create the very special spirituality of Vajrayana Buddhism, that with it’s particularity and it’s profound research for peace in the world and in each individual, creates great interest also in the western world. The Sakya-pa has been maintaining their spiritual approach during the centuries up to this day, a tradition that has been created by many Lamas and Masters.

 

The origins and the ancient history

The second spreading of Buddhism in Tibet and the birth of the Sakya order

The wise Master Sakya Pandita

Kublai Khan and the period of secular power

The recent history

 

The origins and the ancient history

The history of the Sakyapa Order begins with the history of the Khon family. Considered to be the descendents from the heavenly realm of clear light in the far past, the Khon family became disciples of Guru Padmasambhava when he came to Tibet in the eighth century.  They received the Vajrakilaya empowerment from Guru Padmasambhava and one of the sons of the family received monastic ordination from the great Indian abbot, Shantarakshita, at Samye, thereby becoming one of the first seven Tibetans to enter the Buddhist monastic order.

For the next thirteen generations from 750 to 1073, the Khon family were luminaries of  the Nyingmapa tradition  in Tsang province in central Tibet.

The second spreading of Buddhism in Tibet and the birth of the Sakya order

In the eleventh century, the practice of the Dharma in Tibet had degenerated due to a number of historical factors which had diluted the original purity of the teachings of the Buddha.  Consequently, the then head of the Khon family, Sherab Tsultrim decided to seek out the new tantras from India.  His younger brother, Konchog Gyalpo went to India to study with Drogmi Lotsawa whose appearance had been prophesied by Padmasambhava and who was an emanation of the Indian Mahasiddha Virupa.

In 1073, a great temple was built by Konchok Gyalpo near an auspicious place characterised by a patch of white earth which gave it’s name to the new school, the Sakya, which means white earth.

The wise Master Sakya Pandita

The son of Kunchok Gyalpo was Sachen Kunga Nyingpo.  He was a person of extraordinary spiritual attainments who was learned in all the Sutras and Tantras.  He was well versed in the Vajrakilaya and Hevajra systems of practice as well as in many other tantras.  At the age of twelve, Sachen Kunga Nyingpo undertook a six month retreat in the course of which he had a vision of the divine Bodhisattva Manjushri who bestowed upon him the teachings now embodied in the famous text known as” Parting from the four Attachments”.

The most famous sage of the Sakya-pa school is  Sakya Pandita Kunga Gyaltsen who lived in the twelfth century.  Sakya Pandita studied Buddhist and non-Buddhist philosophy, tantra, logic,Sanskrit, poetry, astrology and art with countless masters.  When he was twenty-seven years old, he met with the Kashmiri Pandita Shakya Shribhadra, the last Abbot of the famous Indian  monastic university of Vikramashila.  At that time, he took full monastic ordination and remained a monk for the rest of his life.

In 1244, hearing of Sakya Pandita’s reputation, Godan Khan, the grandson of Ghengis Khan, invited Sakya Pandita to Mongolia.  There, he gave teachings on the Dharma and devised the first rudimentary script for the Mongolian language.

Kublai Khan and the period of secular power

Later, after both Sakya Pandita and Godan Khan had passed away, the Emperor Kublai Khan invited Sakya Pandita’s nephew, Chogyal Phagpa, to his court.  Kublai Khan was so impressed by Chogyal Pakpa’s spiritual attainments that he declared Buddhism the state religion of Mongolia and made him the ruler of the three provinces of Tibet.  Chogyal Pakpa was the first person to gain religious and secular authority over the whole of Tibet.  It was during this time that the great temple of Lhakang  Chenmo was built in Sakya.  To this day, it still endures and houses the greatest religious library in Tibet, including many Sanskrit texts.  Following Chogyal Pakpa’s appointment as ruler of Tibet, the Sakyapa continued to exercise secular authority over the country for a hundred years.

The principal founders  of the Sakyapa tradition are: Sachen Kunga Nyingpo, Sonam Tsemo, Dakpa Gyaltsen, Sakya Pandita and Chogyal Phagpa.  They are known as the five patriarchs.  In addition,  the foremost figures of the Sakyapa tradition are known as the six ornaments of Tibet.

The recent history

In the eighteenth century, the royal house of Sakya split into two branches or palaces: the Dolma  Phodrang and the Phuntsok Phodrang.  The present heads of these two palaces of the Sakya family are: His Holiness Sakya Trizin Ngawang Kunga, head of the Dolma Phodrang Potrong and His Eminence, Dagchen Rinpoche, head of the Phuntsok Phodrang.  His Holiness Sakya Trizin the forty-first head of the Sakyapa order resides in Dehradun, India while Dagchen Rinpoche is  established in Seattle, Washington in the United States.  Succession to the position of the Sakya Trizin has been hereditary since the time of Khon Kunchok Gyalpo and in recent times alternates between the two branches of the family.

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